La bici toma la ciudad

Barata, ecológica, saludable... Cada vez hay más motivos para hacer de ella tu medio urbano.

M. Victoria Aroca

En 2011, Madrid contará con un sistema público de alquiler de bicicletas como tienen ya muchas ciudades españolas: «La bici urbana gana adeptos –dice Guillem Bracons, de Probike–. Influye la ampliación de carriles, el éxito de la iniciativa municipal, la evolución de los modelos de ciudad y la conciencia del beneficio individual y social de este medio de transporte.» La afición española por el ciclismo viene de lejos, pero su uso en ciudad es un fenómeno reciente: «El cambio es espectacular –comenta Koos Kroon, fundador de Bike Tech–, antes, el aficionado adaptaba su mountain bike a la ciudad. Ahora, a una bici urbana se le exigen las mismas prestaciones.» La estrategia española de movilidad sostenible, recién aprobada, favorecerá a los medios de transporte ecológicos: la bicicleta es uno de ellos.

EL TRANSPORTE MÁS VERDE

Barcelona, Sevilla, Pamplona, San Sebastián, Gijón y Girona disponen ya de servicios públicos de alquiler de bicicletas. Basta inscribirse y pagar el coste de una tarjeta magnética para activarlo. La cuota suele ser anual y varía en cada ciudad (de 10 € a 30 €).

DÓNDE EMPEZÓ

A Laurens Maria Hendrikus Schimmelpennink, joven activista e inventor, le debemos la idea que instauró en Amsterdam en los 90, con sus famosas bicicletas blancas. Le siguió Smart Bike, en Rennes, y Bysykkel en Oslo. Más tarde se apuntaron Lyon, París, Londres, Bruselas…

UNA CURIOSIDAD

La ciudad californiana de Davis fue una de las primeras en EE UU en promover el uso masivo de la bicicleta. Hoy, con 65.000 habitantes, tiene 160 km de carril bici, un museo y el premio Platinum Bike City.

PARAÍSOS DE LA BICI URBANA

-AMSTERDAM: Prototipo de ciudad sin humos, el 40% de su tráfico rodado son bicicletas.
-COPENHAGUE: En Cristiana, uno de sus barrios, no pueden circular coches.
-NUEVA YORK: Cuenta con 650 km de carril bici y 200.000 ciclistas urbanos.
-BARCELONA: Pionera en España del servicio de alquiler municipal, hoy dispone de más de cuatrocientas estaciones.
-SEVILLA: Posee 250 estaciones y unos 80 km de carril bici.
-SAN SEBASTIÁN: Puede presumir del túnel para bicicletas más largo del mundo (850 m).

¡MEJORA TU CUERPO!

-Media hora en bicicleta te ayudará a perder unas 150 calorías. Si es tu medio de transporte diario, en una hora –ida y vuelta– habrás ‘quemado’ una hamburguesa con queso, a la vez que mejorarás tu sistema cardiovascular y, naturalmente, fortalecerás tu musculatura.
-Montar regularmente en bicicleta, además, reduce en un 50% el riesgo de sufrir enfermedades coronarias, diabetes u obesidad, y en un 30% el riesgo de padecer hipertensión.

DIEZ CLAVES PARA ELEGIR BIEN TU BICI

Por ciudad elige un modelo que resulte cómodo y ligero. Las urbanas suelen ser de acero o de aluminio

Antes de comprarla, fíjate en la posición de la espalda respecto al manillar, su altura y la comodidad del sillín. La pierna debe quedar estirada cuando el pedal está abajo.

Pide neumáticos antipinchazo, cambios internos de buje y piñón, luces delante y detrás, guardabarros y protector de cadena.

Los acessorios más prácticos son las cestas para el manillar, las alforjas y el portaequipajes.

¿También montaña? Elige una híbrida, sus cuadros son más livianos. Por carretera, una de fibra de carbono.

Buena relación calidad-precio. La americana Specialized, la holandesa Azor o la alemana Olov Bike garantizan calidad y funcionalidad desde 339 €.

¿Te mueves mucho?, opta por una plegable. La reina: Brompton. De acero, 11 kg y 20 segundos de plegado, al tamaño de una de sus ruedas.

Si tu ciudad tiene pendientes, lo mejor es una eléctrica: lleva un motor en el eje del pedal que se activa cuando pedaleas. Tiene una independencia de 70 km (desde 1.500 €).

Para circular con peques. La firma holandesa Bakfiets es especialista en bicicletas con carro para 2 o 4 niños.

A la última. Las Fixies se han puesto tan de moda que crean coleccionistas. Prescinden del freno y paran en seco con un hábil juego de pedal. Elige: Langster o New York, de Specialized (desde 599 €).

RUTAS DE FIN DE SEMANA

En españa, las rutas verdes para realizar escapadas de fin de semana aumentan cada día. en www.viasverdes.com encontrarás información sobre los 1.700 km de antiguas vías ferroviarias adaptadas hoy como itinerarios cicloturísticos en todas las comunidades.

-Bordeando el Guadarrama. A 18 km de Madrid, esta ruta va de Móstoles a Navalcarnero, atravesando bosque mediterráneo y riveras fluviales. Hasta Móstoles puedes llegar en tren. www.viasverdes.com
-El Canal de Castilla. Un itinerario fluvial de 207 km con una vía de servicio que puede recorrerse en bici. De Alar del Rey a Medina de Rioseco. www.canaldecastilla.org
Camino de Santiago. 2010 es Año Jacobeo. En www.caminosantiago.com encontrarás todos los datos y consejos para planear tu peregrinación en bici. ¿La vuelta? Ellos te llevan la bici.
-Por Europa. Puedes ir del norte de Italia a Dinamarca sin bajar de la bici. El parque Natural de Hogue Veluwe, en los Países Bajos, es un magnífico lugar para empezar. www.hogeveluwe.nl

ELLOS SON ADEPTOS

Nicolas Sarkozy, presidente francés, la utiliza por carretera. Este verano, incluso, fue noticia su primer paseo en bici en Cap Nègre, donde pasaba sus vacaciones, tras haber sufrido mareo días antes.

El atractivo Shia Labeouf también le da a los pedales. Y con mayor conciencia tras el accidente de coche que sufrió hace un año, cuando conducía con una copa de más.

La modelo británica Agyness Deyn y la popular Mary Kate Olsen son aficionadas. La bici es su medio de trasporte preferido los fines de semana.

Leo di Caprio. EL adalid de un mundo sostenible, es un adepto. Junto a su coche híbrido, es su medio de transporte habitual.